清水宗治~日本一の武辺者と呼ばれた名将・備中高松城の水攻め


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 清水宗治が毛利家に臣従する前の事は、諸説があり定かではないが、清水宗治は1537年に、備中国賀陽郡清水村(現在の岡山県総社市井手)で生まれたとされる。
 父は清水宗則(備中清水城主)で、清水宗治は2男だったとされる。幼名は才太郎。

 この頃の清水家は、戦国大名・三村家の重臣だった石川久式に仕えていたようだ。
 石川家から離反して毛利家に付き、石川家が滅亡した功績により、清水家は毛利の小早川隆景から、石川久式の出城だった備中高松城を預けられたと考えられる。

 別の説では、三村家譜代・石川家の娘婿・重臣の立場であった清水家だったが、毛利家に加担し、高松城主の地位を得たとされる。
 また、1565年に三村家譜代の石川家を裏切って、備中高松城を奪取し、毛利家に臣従したとする説もある。

 いずれにせよ、毛利家に臣従したあとは、小早川隆景の配下として毛利家の中国平定に絶大に協力した為、毛利家からの信頼は厚かったようだ。

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 1582年4月、天下統一を進める織田信長の家臣・羽柴秀吉(のちの豊臣秀吉)30000に宇喜多勢10000の合計40000にて中国攻めをした際に、清水宗治は中島元行ら家臣と3000~5000にて備中高松城で籠城。
 羽柴秀吉は蜂須賀正勝黒田官兵衛を使者として出し、降伏すれば備中一国を与えるという条件を出したが、清水宗治は丁重に断ったと言われている。
 そのため、黒田官兵衛の策もあり、羽柴勢は難攻不落と言われる備中高松城を水攻めした。

 ※画像はクリックすると拡大します。
 足守川を堰き止めた堤防は全長3キロ、高さ7.2メートルで、多額の資金を投入し12日間で5月19日に完成。

 毛利勢も吉川元春・小早川景隆ら主力40000にて援軍を出してきたが、積極的に清水宗治を救援するまでには至らず、羽柴秀吉と和睦を模索した。

 その水攻めの最中の1582年6月2日に、明智光秀本能寺の変で、織田信長が死去。
 織田信長の死を知った羽柴秀吉は、早急に明智光秀を討つため、羽柴秀吉は安国寺恵瓊を呼び、織田信長の死を伏せたまま和平交渉。備中高松城に使者を送り、清水宗治の命を条件に城兵を助命する講和を呼びかけた。

 その結果、清水宗治は、織田信長の死を知らぬまま、その2日後(1582年6月4日)に兄・月清入道や家臣2人らとともに、小舟で高松城を出て羽柴勢の近くまで行き、舟の上で「舞」を舞ってから兄・月清入と、弟・難波伝兵衛らとともに潔く切腹した。
 辞世の句は「浮世をば 今こそ渡れ 武士(もののふ)の 名を高松の 苔に残して」
 享年46。

 この清水宗治の切腹は、潔く腹を切り、介錯人に首を刎ねさせたもので、見事であった事から、以降、武士の切腹作法は名誉ある死として定着する事となった。
 羽柴秀吉は、織田信長の敵討ちのために一刻も早く京へ戻りたいところだったが「名将・清水宗治の最期を見届けるまでは」と陣から動かなかったとされ、後に小早川隆景に会った際には「宗治は武士の鑑であった」と絶賛したという。

 清水宗治の子は3人おり、長男(但し庶子)の清水宗之は、豊臣秀吉から大名取り立ての打診も断り、毛利家の家臣となった。
 1600年の関ヶ原の戦いの前哨戦・安濃津城攻防戦で、清水宗之は討死し、次男の清水景治が跡を継いだ。

 清水景治は防長移封後の毛利家の財政難に対して、益田元祥とともに財政再建に尽くして活躍。清水家は長州藩寄組として幕末まで続いた。
 
 清水景治の子孫に22歳で長州藩の家老となり、禁門の変の責任を取って1864年に自害した清水清太郎親知がいる。

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